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“No es el virus”: Los hospitales de México se convierten en asesinos también

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Años de negligencia han hecho tambalearse a muchos hospitales mexicanos. Ahora, a medida que la pandemia golpea, algunos pacientes están muriendo por negligencia o por errores que se pueden prevenir fácilmente, dicen los médicos y enfermeras.

Por Natalie Kitroeff y Paulina Villegas

Las muertes sin sentido son las que más atormentan a los médicos y enfermeras: el hombre que murió porque una enfermera sin experiencia le desconectó el respirador. El paciente que murió de un shock séptico porque nadie monitoreó sus signos vitales. Las personas cuyos tubos de respiración se obstruyeron después de ser abandonados en sus camas de hospital durante horas.

En México, no sólo el coronavirus está cobrando vidas. El sistema de salud del país, que está roto, también está matando gente.

Años de negligencia ya han afectado al sistema de salud de México, dejándolo peligrosamente corto de doctores, enfermeras y equipo para combatir un virus que ha abrumado a naciones mucho más ricas.

Ahora, la pandemia está empeorando las cosas, enfermando a más de 11.000 trabajadores de la salud mexicanos – una de las tasas más altas del mundo – y agotando las ya delgadas filas de los hospitales. Algunos hospitales han perdido la mitad de su personal por enfermedad y ausentismo. Otros se están quedando sin equipo básico, como monitores de corazón.

La escasez ha tenido consecuencias devastadoras para los pacientes, según entrevistas con trabajadores de la salud de todo el país. Varios médicos y enfermeras relataron docenas de muertes evitables en los hospitales, resultado de la negligencia o de errores que nunca debieron ocurrir.

“Hemos tenido muchas de las que llamamos ‘muertes tontas'”, dijo Pablo Villaseñor, médico del Hospital General de Tijuana, el centro de un brote. “No es el virus lo que los está matando. Es la falta de cuidados adecuados”.

Los pacientes mueren porque se les da la medicación o la dosis equivocada, dicen los trabajadores de la salud. Los guantes protectores en algunos hospitales son tan viejos que se rompen en el momento en que se los ponen, dicen las enfermeras. La gente no suele estar bien sedada y luego se despierta y se saca los tubos de respiración, dicen los empleados del hospital.

Adriana de la Cruz, una enfermera del hospital Dr. Belisario Domínguez en la esquina sureste de la Ciudad de México, dijo que la sobrecargada y a menudo poco entrenada fuerza de trabajo ha cometido errores flagrantes – a un gran costo.

“Ha habido personas que han muerto por falta de atención médica y por negligencia”, dijo la Sra. de la Cruz. “Estos pacientes tendrían más posibilidades de sobrevivir si pudiéramos ofrecerles una mejor atención”.

El gobierno mexicano gasta menos en atención médica como porcentaje de su economía que la mayoría de los países del hemisferio occidental, según el Banco Mundial, y el presidente Andrés Manuel López Obrador presidió los recortes de gastos incluso después de reconocer que su país tenía 200.000 trabajadores de atención médica menos de los que necesitaba.

Cuando la epidemia golpeó a México en marzo, muchos hospitales enviaron trabajadores de primera línea para hacer frente a la avalancha de casos sin ningún tipo de equipo de protección o capacitación. Algunas enfermeras dicen que se les dijo que no usaran máscaras para evitar causar pánico. Muchas dicen que se vieron obligadas a comprar ellas mismas protectores faciales y gafas protectoras.

Las consecuencias han sido severas. Aproximadamente uno de cada cinco casos confirmados en México son trabajadores de la salud, una proporción mayor que en los Estados Unidos, Italia o China.

El brote de México está creciendo rápidamente y no muestra signos de desaceleración. Los casos notificados y las muertes han aumentado todas las semanas durante los últimos dos meses, afectando especialmente a la Ciudad de México y a Baja California, que incluye a Tijuana.

Después de que un análisis del Times encontrara pruebas de que las autoridades federales no informaban suficientemente sobre las muertes, un alto funcionario federal de salud admitió públicamente que el gobierno no tiene un recuento exacto de las muertes causadas por el virus.

En el hospital del Dr. Villaseñor, quedan tan pocos médicos que durante algunos turnos, los pacientes críticamente enfermos pasan ocho horas sin que nadie los revise, dijo.

“Se oye hablar de un paciente que muere porque no recibe los cuidados adecuados – y luego otro y otro – y se intenta no quedar paralizado”, añadió el Dr. Villaseñor, reumatólogo que dijo que tenía que aprender a adaptarse para tratar a los pacientes con coronavirus viendo un vídeo en YouTube.

A medida que la población de México creció durante la última década, el gobierno mantuvo bajos los fondos hospitalarios, dedicando menos del 3 por ciento de su producción nacional a la atención de la salud. Los datos del Banco Mundial muestran que en 2017, mucho antes de que el Sr. López Obrador asumiera el cargo, sólo dos países de América Central y América del Sur gastaban menos en salud que México en proporción a sus economías: Guatemala y Venezuela.

“Una administración tras otra se dedicó de boquilla al tema de la salud, pero nunca apareció como una prioridad en el presupuesto”, dijo Judith Méndez, analista del Centro de Investigación Económica y Presupuestaria, sobre los sucesivos gobiernos de México.

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El gobierno mexicano no respondió a las repetidas solicitudes de comentarios. Los ministros de salud locales de Baja California y de la Ciudad de México también se negaron a hacer comentarios.

Los pacientes han presentado miles de quejas ante la comisión de derechos humanos del país por negligencia en los hospitales en los últimos años. Y la calidad de la atención sólo disminuyó aún más después de que los trabajadores de los hospitales en México sufrieron algunos de los primeros brotes de coronavirus de la nación.

Muchos países han luchado con los médicos y enfermeras que se han enfermado, pero en México el problema es particularmente grave. Los datos del gobierno sugieren que alrededor de uno de cada cinco casos de coronavirus confirmados en el país son trabajadores de la salud.

“Si los trabajadores de la salud se enferman a este ritmo, el resultado final es que se corre el riesgo de no contar con una fuerza laboral de la salud que cuide de las personas”, dijo Howard Catton, director ejecutivo del Consejo Internacional de Enfermeras.

La Sra. de la Cruz, enfermera de la Ciudad de México, dijo que su hospital inicialmente dio instrucciones a los empleados de no usar máscaras alrededor de un paciente hasta que la persona diera positivo en el examen de coronavirus.

“Se esperó tres o cuatro días para ver si el paciente daba positivo, y mientras tanto se infectó”, dijo la Sra. de la Cruz, quien señaló que 80 de sus colegas se han enfermado.

Algunos hospitales se prepararon pronto para el virus, que arrasó con los Estados Unidos y Europa antes de que se produjeran brotes en México. En Monterrey, los médicos dijeron que hace meses se establecieron protocolos para proteger a los trabajadores. Rodolfo Ruiz, especialista en enfermedades infecciosas, dice que se siente protegido en su hospital público de Mexicali, incluso cuando las camas del hospital se llenan.

Pero los pasos en falso en algunas de las ciudades más afectadas han llevado a los hospitales invadidos a un punto de ruptura, dicen los trabajadores. Médicos y enfermeras han organizado protestas fuera de sus hospitales en al menos una docena de estados, según informes de las noticias locales. Algunos médicos y enfermeras se han negado a tratar a los pacientes con coronavirus.

Rosario Luna, una enfermera del hospital José María Morelos y Pavón en la Ciudad de México, describió el tratamiento de pacientes de Covid-19 con monitores de corazón rotos y máquinas de succión defectuosas.

Los médicos y las enfermeras dicen que muchos errores dentro de los hospitales nunca se investigan, en parte porque es poco probable que los trabajadores de la salud, sobrecargados de trabajo, presenten quejas contra sus propios colegas.

En el hospital Dr. Carlos Mac Gregor de la Ciudad de México, Berenice Andrade, una doctora, dijo que un internista renunció por falta de personal y que sólo un médico atendía a más de 54 pacientes durante los fines de semana.

“Esto hace que la atención que ofrecemos sea muy deficiente”, dijo la Dra. Andrade. “La salud del paciente se ve afectada, por supuesto”.

Cinco trabajadores de la salud han muerto en el Centro Médico La Raza, un complejo hospitalario público en la Ciudad de México, según un portavoz del sistema federal de salud. Este mes, uno de los hospitales comenzó a ofrecer apoyo psicológico a los trabajadores.

“No es fácil saber que un día estabas trabajando con alguien y al siguiente ya no está”, dijo Ivette Díaz, una enfermera de cuidados intensivos, que tiene 37 años y vive con sus padres ancianos. “Tengo miedo todos los días. Mi alarma suena y no quiero ir a trabajar”.

El hospital nunca ha tenido suficientes suministros, dijo. Las vendas no se pegan a los pacientes porque han perdido el adhesivo. Pero después de que sus colegas bloquearan las carreteras que conducen al hospital el mes pasado, los ejecutivos comenzaron a proporcionar más equipo de protección. Aún así, las máscaras que repartieron estaban perforadas, debido a un defecto de fabricación, dijo la Sra. Díaz.

“Si aquí en México invirtieran en el sector de la salud, si tuviéramos materiales adecuados, las cosas se verían muy diferentes”, dijo.

Recientemente pasó su día libre recorriendo las calles de su vecindario hasta que encontró a un vendedor local que le vendió un lote de máscaras. Pagó 7 dólares por cada una, un pequeño precio por una máscara sin agujeros, decidió.

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