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Quitan la imagen y el nombre de la Tía Jemima :están basados en un estereotipo racial

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Por Emily Heil

En 1966, la marca Aunt Jemima lanzó un nuevo jarabe para acompañar su popular mezcla para hotcakes. El eslogan, según la línea de tiempo de la compañía, era “Tía Jemima, ¿por qué has tardado tanto?”

Esa es la pregunta que muchos se hacen después de que la emblemática marca anunciara el miércoles que cambiará su nombre y retirará a su mascota, una mujer negra cuyo personaje se basó originalmente en el estereotipo de la “mami” esclavizada que crió a los hijos blancos de su amo.

“Reconocemos que los orígenes de la tía Jemima se basan en un estereotipo racial”, dijo Kristin Kroepfl, vicepresidenta y directora de marketing de la empresa matriz Quaker Foods North America, en un comunicado de prensa.

En sus 130 años de historia, la tía Jemima había evolucionado. En 1989, la empresa señaló que había debutado con un “look más contemporáneo”, con pendientes de perlas y un collar de encaje en lugar de su pañuelo original. La marca ha sido criticada a lo largo de los años por retener incluso a la mascota modernizada, pero en las últimas semanas, alimentadas por las protestas tras la muerte de George Floyd a manos de la policía y los llamamientos a la equidad racial en todos los aspectos de la vida americana, la atención se ha desplazado a la marca.

En un video de TikTok que ha sido visto más de 3 millones de veces, la cantante Kirby publicó un video en el que explicaba a los espectadores cómo “hacer un desayuno no racista”. Blandió una caja de mezcla de Tía Jemima mientras recitaba algo de la historia de la marca: cómo su creador obtuvo el nombre de los espectáculos de juglares (“piensa: cara negra”, dice), cómo la mascota original era una mujer que viajaba por la compañía, haciendo panqueques “y contando historias del buen viejo Sur”.

“Las vidas negras son importantes, gente”, dice Kirby mientras tira el contenido de la caja por el fregadero. “Incluso en el desayuno”.”, dice Kirby mientras tira el contenido de la caja por el fregadero. “Incluso en el desayuno”.

En su comunicado de prensa, la empresa dijo que los envases sin la imagen de la tía Jemima comenzarían a aparecer en el cuarto trimestre del año y que después de eso, la empresa cambiaría de marca.

“Estamos empezando por quitar la imagen y cambiar el nombre”, dijo Kroepfl en el comunicado. “Continuaremos la conversación reuniendo diversas perspectivas tanto de nuestra organización como de la comunidad negra para seguir evolucionando la marca y hacerla una que todos puedan estar orgullosos de tener en su despensa”.

La marca Aunt Jemima, propiedad de PepsiCo, se comprometió a donar al menos 5 millones de dólares en los próximos cinco años “para crear un apoyo y un compromiso significativos y continuos en la comunidad negra”, según el comunicado de prensa.

Después del anuncio, la periodista y autora Toni Tipton-Martin dijo que la medida “reconoce” las falsedades en la cultura culinaria sobre las que ha escrito extensamente, y relacionó el anuncio con las recientes protestas de Black Lives Matter. En su libro “El Código Jemima”: Dos Siglos de Libros de Cocina Afroamericanos”, Tipton-Martin describió a la tía Jemima como un símbolo de la falsa idea de que “los chefs, cocineros y autores de libros de cocina negros – en virtud de su raza y género – simplemente nacen con buenos instintos de cocina”. Disminuye el conocimiento, las habilidades y destrezas involucradas en su trabajo y los retrata como trabajadores pasivos e ignorantes incapaces de un arte culinario creativo”.

De la decisión de la compañía el miércoles de dejar la marca Tía Jemima, Tipton-Marton tweeteó: “Esto reconoce que los nombres, competencias y valores de nuestros antepasados han sido armamentizados y monetizados, no igualados; exalta los elementos asociados con los verdaderos cocineros negros; y valida los llamados a la verdad y la equidad que están siendo demandados por los jóvenes en las calles”.

En una serie de tweets, la activista de la alimentación y oradora Devita Davidson explicó la historia y los orígenes de la figura de la “mami”. El personaje era típicamente gordo y feo, y por lo tanto “dessexualizado” e indeseable, escribió, lo que significaba que “las mujeres blancas & por extensión, la familia blanca, estaba a salvo”.

Davidson sugirió que la promesa de una donación de 5 millones de dólares era insuficiente, tuiteando: “No sólo Quaker Oats ha hecho miles de millones vendiendo a la tía Jemima, sino que durante un siglo reforzaron el arquetipo de la cuidadora corpulenta, asexual y negra; lo que fomentaba el absurdo de que las mujeres negras soportarán cualquier carga, no porque tengan que hacerlo, sino porque vivimos para ello”.

Poco después del anuncio, algunos tenían otras sugerencias de medidas que la compañía podría tomar, sugiriendo también que debería ir más allá. “Quaker Oats debería compensar las propiedades de las mujeres negras – Nancy Green, Lillian Richard, Anna Robinson, Anna Short Herrington, Ethel Harper – cuya semejanza fue usada por la compañía para hacer miles de millones de dólares de 130 años de apropiación cultural”, sugirió el comentarista de CNN Keith Boykin en Twitter.

Otros compartieron un artículo satírico -y tal vez clarividente- de la Cebolla que imaginaba la icónica marca rebautizada como “Sheila”, cuya mascota es una “mujer afroamericana que viste traje, lleva un maletín y no es una tía per se, aunque es madrina del hijo de un querido amigo que conoció como estudiante en el Dartmouth College”.

Algunos conservadores, entre ellos el presentador del programa de entrevistas Wayne Dupree, criticaron la medida, afirmando que el producto no es racista.

Otros compartieron imágenes publicitarias de la historia de la empresa llenas de estereotipos racistas. El célebre astrofísico Neil deGrasse Tyson señaló un ejemplo en el que el personaje de “Tía Jemima” parece ayudar a una familia blanca, con una leyenda que dice “¡Gloria! ¡Cómo los pasteles dorados hacen que la gente cante de alegría!”

“No es que la tía Jemima fuera un símbolo de un pasado racista, ella era la encarnación misma de un pasado racista”, escribió. “No la echará de menos nadie que lo supiera”.

El movimiento también provocó más llamadas para el retiro de otras mascotas problemáticas restantes en la América corporativa. Una portavoz de Uncle Ben’s rice, cuyos productos presentan a un negro sonriente cuyo nombre e imagen evocan los estereotipos de la época de Jim Crows, juró que la marca estaba planeando cambios. “Reconocemos que ahora es el momento adecuado para evolucionar la marca del Tío Ben, incluyendo su identidad visual de marca, lo cual haremos”, se lee en un comunicado enviado por correo electrónico por la compañía.

“Como una marca global, sabemos que tenemos la responsabilidad de tomar una posición para ayudar a poner fin a los prejuicios raciales y las injusticias”, decía.

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